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发现第三方域名抢注事件,商标所有者可以做些什么
发布时间:2022-09-26文章来源:帮助文档 点击次数:242次

一、域名抢注的现状与背景

近日,世界知识产权组织(WIPO)仲裁与调解中心公布2021年UDRP案件数据,共受理案件5,128起,比2020年整体高出22%,这一激增让累计受理案件数达到了5.6万起,覆盖域名超过10万个。

域名抢注不仅是存在于通用顶级域名(gTLD)和新gTLD中的问题,而且也是国家代码顶级域名(.cn和.com.cn)注册中的常见问题。

通过C&D信件处理.cn或.com.cn域名的侵权人通常无效,这样一来,商标所有者选择参加CNNIC ccTLD争议解决政策(CNDRP),或者从侵权者处购买域名,费用可能非常昂贵。

但是,随着最近对中国反不正当竞争法(AUCL)的修订,现在重申了域名抢注的非法性。违法者面临比以往更严厉的处罚,侵权者回应商标所有人请求的可能性更大了。

截止2022年6月份,中国拥有超过10亿互联网用户,占全球互联网用户20%以上,域名抢注也在(.cn和.com.cn)顶级域名下发生也就不足为奇了。

中国“先到先得”的采用域名的方式容易建立一个让域名抢注者不断寻找抢注域名机会的环境。

这是可以理解的,因为对于大多数域名抢注者来说,最糟糕的情况可能只是失去域名权利并浪费注册商订阅费,这对于阻碍域名抢注者恶意注册域名几乎没有作用。

这与美国立法形成鲜明对比,“反域名抢注消费者保护法”为原告提供了申请法定损害赔偿的机会,每个域名的赔偿金额从1,000美元到100,000美元不等。

因此,与中国形成鲜明对比的是,由于存在向商标所有者支付赔偿金的风险,美国域名抢注者通常更愿意取消注册,并且在某些情况下,域名抢注者甚至会将域名免费转回给商标所有者。因此,很少有域名抢注者在WHOIS数据库中表明他们是美国公民。

二、发现第三方域名抢注事件,商标所有者可以做些什么

如果第三方已将其商标注册为cn或com.cn TLD下的域名,商标所有者可以做些什么呢?

1、商标所有者应该想清楚域名所有权的重要性。

如果所有权是次要的,并且域名含有侵权内容,则通过向托管提供商(hosting provider)以及向注册商(registrar)发送删除通知应该有效。在侵权内容被下线后,域名应置于观察状态,直至其过期。然后可以被以预防为目的再次购买。

但是,如果所有权很重要,那么商标所有者可以采取如下几个步骤来保护域名。

第一种选择耗时最少,但不幸的是,通常最不成功。

它由商标所有者发起,向域名抢注者表明他们的行为是侵权行为,根据中国法律,这些行为是可以起诉的。如果域名抢注者没有回复,商标所有人可以指出或仅仅威胁采取法律措施。

然而商标所有者收到对此的回复,很可能是一种不礼貌的消息,也可能包括购买域名的提议,价格通常类似于CNDRP的成本。然而,这样的答复并非完全没有价值,因为它可以在随后的CNDRP备案中作为存在恶意的证据证明。

第二种选择是请求注册商取消该侵权域名的注册,并在使用期结束后尝试购买域名。

如果域名未指向具有非法内容的网站和/或域名未用于网络钓鱼,则很难向注册商证明域名的非法性。

第三种方法是提交CNDRP。

此选项附带附加费用,总费用具体取决于有争议的域名和小组成员的数量,并且必须满足若干要求:域名必须是恶意注册的,域名抢注者对域名没有任何权利,域名未被注册人控制超过2年。

第四种,域名投诉人有在中国注册的商标

如果提交CNDRP过于昂贵,并且警告信或注册商失败并未导致预期结果,则商标所有者可以选择购买域名(希望价格低于CNDRP费用)。

但是,在大多数情况下,从域名抢注者处购买域名是不可取的,因为这会激励进一步的域名抢注。

在这种情况下,根据中华人民共和国(中华人民共和国)反不正当竞争法(AUCL)的新修正案,商标所有人应明确表示,域名抢注者可能会遭受巨额罚款。

三、《中华人民共和国反不正当竞争法》对域名抢注有什么影响

随着“中华人民共和国反不正当竞争法”的实质性修订生效。关于域名抢注的斗争,这一修正案很有意思,原因有两个。

首先,第二章“不正当竞争行为法”第二章第六条指出以下内容被认为是混淆,从而构成不公平竞争:“未经授权使用另一个域名,网站名称或网页的特殊部分已经获得了一定程度的影响”。这表明注册与现有网站类似和/或相同的域名是不公平竞争的行为。有趣的是,同样适用以令人困惑的方式使用任何知名网站功能。

此外,修正案很有意思,因为它也加强了对不正当竞争的商业经营者的惩罚。

第十八条规定:“经营者违反本法第六条规定,实施混淆行为的,当地工商行政管理局责令其停止违法行为,没收违法货物。 

非法经营金额超过5万元的,可以并处违法经营金额不超过五倍的罚款;没有违法经营或者非法经营金额低于5万元的,可以处以25万元以下的罚款。如果情节严重,营业执照将被撤销”。

换句话说,当地工商行政管理局可能会处以高达25万人民币的罚款。

在之前的版本中,没有描述与IP相关的侵权行为的最大金额。根据新的修正案,人们可以说中国的制度与美国相比是有利的。美国法定损害赔偿制度取决于商标所有人起诉域名抢注者的威胁,而在中国,一般而言,可以向AIC投诉,无需额外费用。

新的修正案改变了游戏,有利于商标所有者。在向.cn和/或a.com.cn域名的注册人发送C&D信函时,重要的是要包含对AUCL的引用。

然而,应该指出的是,尽管新修正案于已生效,但没有任何指导性判例法得到解决,因此不清楚工商行政管理局将在何种程度上对域名抢注投诉做出回应。尽管如此,这并不能阻止商标所有人在其C&D中提及AUCL。

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